jueves, 1 de septiembre de 2016

Thoughts on the death of my friend Charly

It is difficult to face writing on a subject as complicated as the death of a great friend; objectives, thoughts, and facts are mixed with emotions and memories of the good times lived together. Carlos Jurin, “Charly” for everyone, was a good person, everyone who ever met him for sure took an impression of this guy. An intense aura, when he wanted to tell you something he approached almost as if to grab all your attention and tell you a secret, and between small pats on your back and arms tells the history as trying to make you live the experience in your own flesh. He had a very definite vision of the world and how he saw things and didn’t let anyone convince him otherwise; his answers were yes or no, and his world was black or white.

I remember seeing his first time on the commercial run of the Mendoza River; he arrived with Federico in his small van, Florin where their playboats barely fit to enjoy a weekend run. Over time he got deeper and deeper into the river, and eventually started working as a rafting guide; but never left his profession of saddler which he exercised with great skill. It has been something more than five months since we suffered his lost on the beautiful Diamante River, in the south of the province of Mendoza. This is one of the greatest rivers in the province and one of the most difficult, Charly had run its waters a few years ago with only minor problems, always harmless incidents, getting out of them easily and managing to enjoy the company of his friends and his favorite sport.

This time Charly was not meant to come. He had responsibilities to attend to but a little last-minute adjustments gave him the opportunity to get rid of them and join the trip. We had planned it with the idea of bringing our friend Alberto to get to know the River. Alberto is an athlete of marathons and adventure races who has been training for three years in the waters of the Mendoza River, always with the idea and goal of getting to know the Diamante River he had heard so much about; Charly of course wanted to accompany his friend in this new adventure.

Our team is Charly, Alberto, Facundo, and me starting from Mendoza; and in San Rafael, we met Silvio Gallo one of the whitewater legends of south the province. On the way to the put in, and without previous communications, we found another group: Silvio Gurrieri, Tomi, Gonzalo, and Felipe, a friend from Ecuador who was visiting the province at that time.

It is difficult to explain the series of events that had the fatal outcome which ended with the life of our friend, but I´ll try to make an effort to describe the events in order to give an overview of the situation with the idea that this will serve as knowledge to learn from, what I think were, a number of accidents and inevitable mistakes that we could not solve in the actions of the facts. The run from its beginning had no major inconveniences except for a swim by Alberto in the first rapid that we solve without too much trouble. After that all boats ran the river smoothly until the rapid known as La Picasa where Charly failed to control his kayak, and ended up falling into a recirculating hole which made him swim.

It was not until days after the accident that I realized that this first swim had a great effect on Charly’s confidence. Since that incident his abilities, and the possibilities of self rescue, were severely diminished. Although we had resolved this first incident quickly, it had decreased Charly´s spirit – self-confidence is a very important factor. During the incident, his behavior had become erratic, he was unable to respond effectively to the rescue maneuvers we did, to the point where we had to recover his boat downstream. With the help of Silvio we made Charly grab the back of my boat and bring him down the river to the area where his boat was; as we moved downriver I asked Charly to climb onto the back of my boat with his chest on my stern to lighten the drag force that his body generated. He seemed not to understand. When Facundo threw him a rope from shore, he never managed to take the backward facing position towards the person that was pulling him in. I could see he was overwhelmed by the situation, although, I repeat, didn’t notice these details until days after the incident.

After La Picasa our next challenge was the rapid known as El Largo, the most difficult and technical because of its length and the many obstacles presented. Just before the drop, there is an eddy (place to stop on the shore) on the right of the river, from where you can see the first moves.

While we all managed to get into the eddy, Alberto flipped and swam from his kayak right in the eddy but when he grabbed his boat, it drug him into the stream of the rapid. Seeing this situation without thinking, Silvio Gurrieri came to the rescue; then Facundo, me, Tomi and Gonzalo also left the eddy to chase down leaving Silvio Gallo, Phillipo, and Charly in the eddy.

From this point everything becomes a bit chaotic. Silvio managed to reach the left bank of the river once the rapid ends with Alberto who was holding on to the stern of his boat. In the last waves of the rapid Facundo flips and I guess he was very tired because he couldn’t try a roll and swam immediately. This added a new swimmer and a new kayak in the water to our situation. On his own, Facundo managed to reach the shore where Silvio and Alberto were. Me, Tomi, and Gonzalo continued down the river chasing now 2 boats. About 2.5 km downstream Gonzalo and I finally manage to get Facundo’s boat. I stayed to empty the boat while Gonzalo and Tomi continued in pursuit of Alberto’s boat. At this point our group was divided into four: Charly, Silvio Gallo, and Felipe in the eddy right above the rapid; Silvio Gurrieri, Alberto, and Facundo a few meters after the rapid on river left; me about 2.5 km downstream on the river right; and Gonzalo and Tomas about 3 km downstream from my position.

Silvio Gallo tells me that while he was out of his boat on the shore he saw Charly floating out of the eddy toward the rapid; he yelled with as much insistence as he could for Charly to stay in the eddy but apparently Charly was shocked and did not hear his warnings. Silvio shouted for him to at least straighten the boat into the rapid and he did; but entering the rapid Silvio saw that Charly flipped and swam, and because he was out and away from his boat, he was not able to help. Unfortunately Felipe, who was in his boat in the eddy, did not know the river and this was the biggest rapid of the river.
Silvio Gurrieri was already on shore and out of his boat giving help to Alberto and Facundo, who had swum before, when he saw Charly swimming the rapid. Very quickly he pulled his rescue rope and threw it hitting the target. Charly took the rope and Silvio began to pull it to bring him to shore but he saw that Charly had a lost look on his face and did not take the rope with sufficient strength; he began to slide slowly until finally he let go the rope and continued downriver .... this would be the last time anyone saw Charly alive ...

I was out of my kayak emptying Facundo’s boat that we had brought to shore. I'm not sure of the time between getting the boat to shore and the moment I saw Charly´s boat; it must have been something like 5 or 10 minutes. When I looked up I saw Charly’s boat, his paddle, and what I thought was a piece of foam (it goes inside the kayak used for adjustments) upstream floating about 15 meters from my position. Just when the boat was floating in front of me, I noticed that what I thought was a foam, actually was Charly who was already unconscious. I thought he was going to sink again and my boat was too far to run up to it and get back in time to give chase so with out thinking too much, I jumped into the river and swam to him ... I gripped him hard from the shoulder of his PFD and started swimming with all my strength to the river bank. Every time we were near the shore the boils took us and plunged us to put us back in the middle of the river again, and again .... At times I lacked the strength and all I could do was to hang on to Charly's body to not loose him. I yelled at him and asked him please to wake up and help me; that by myself I couldn’t take us to the bank ... We must have floated together about 3 km to the entrance of the rapid known as “el dedo" which is the last rapid of the run before the river calms down and arrives at the lake "Los Reyunos.” Tomi and Gonzalo where right at the entrance, they had failed to rescue Alberto’s boat, and with very good judgment, had stopped before this rapid. Seeing them lit a spark of hope in me to see if at least we could managed to reach the shore with their help. I took my whistle and repeatedly and frantically blew it to get their attention; after a few seconds they saw us. It is worth noting that nerves invaded the two when they realized that the situation was the worst possible. Gonzalo who was still in his kayak passed the rope to Tomi who threw it but unfortunately the shot did not reach the destination; I could see the rope close and tried to get to it but my efforts were in vain .... The current continued to drag us into the rapid and about 5 meters before reaching it I let go of Charly ... I tried to reach the shore without success and was carried by the current to "el dedo" .... My body crashed into Charly’s body as we were swept away by this immense force that I could not control, I felt the air escaping from my body and knew there was no way to reach the surface. In seconds I thought a thousand things but for some reason I knew I was going to make it out. I also thought about Charly and how difficult things would be from this point forward … When I surfaced after the rapid I saw Charly about 6 or 7 meters away from my position but I no longer had strength and I made the decision to swim to shore .... Gonza was the first to appear not long after I reached the shore, just seconds, I screamed loudly to continue to reach Charly, that it was all him or nobody else, only seconds later I repeated the same scenario with Tomi and from that moment I stayed alone in the river ....

Gonzalo tells me that when he reached Charly he was no longer wearing his PFD, apparently between all the struggle I made to try to take him to shore it got loose and then the water did its thing. For a long time he struggled to try to keep him afloat among the boilers of the section but at times lost sight of him. It was not until Silvio and Felipe came that the three together were able to bring the body to shore. They immediately began the resuscitation maneuvers that they ended up performing for a long period of time without any response .... Charly unfortunately was gone.
The rest of the story does not have great importance, police statements, calls, and countless messages once the news broke. All trying to explain the incomprehensible, trying to find answers to thousands of useless questions since the events can never change.

Guesses can be thousands. What would have happened if Charly could not change his schedule? What would have happened if Charly would have waited in that eddy and had run with other two kayakers as the original plan was? What would have happened if Facundo had not swum and I had been waiting just down the rapid in my kayak where Silvio threw the rope? What would have happened if Charly had not let go of the rope? What would have happened, if before entering the river, I had put aside friendship and would have told Charly that I thought he was not in the best physical condition to confront those rapids? What would, what would, what would .......

I only know that Carlos "Charly" Jurin was a great guy, he decided to go paddling with friends to enjoy the sport he loved, that in his head (like in mine) never entered the possibility that him or any of the ones that where there would lose their lives that day… To have done what we do with that thought would be disrespectful to our families and loved ones who are waiting for us back at home safely. It's been difficult months since the departure of my friend and feel inside that I've changed a lot since the incident, probably a small part of me went with you Charly. I'll miss you all my life brother, good lines on the rapids of heaven; someday we will meet again.

martes, 30 de agosto de 2016

Pensamientos en la muerte de mi amigo Charly

Es difícil encarar una escritura sobre un tema tan complicado como la muerte de un gran amigo, los pensamientos objetivos y los hechos se mezclan a las emociones y los recuerdos de los buenos momentos vividos juntos.
Carlos Jurín, ¨Charly¨ para todo el mundo, era una persona de bien, todos los que alguna vez se cruzaron con el de seguro que se llevaron alguna impresión de esta persona. De mirada intensa, cuando te quería contar algo se te acercaba casi como si quisiera acaparar toda tu atención y contarte un secreto, y entre pequeñas palmadas en tu espalda y brazos largaba la historia como tratando de hacerte vivir su experiencia en tu propia carne. 
Tenía una visión muy definida del mundo y de como veía las cosas, no dejaba que nadie lo convenciera de lo contrario, sus respuestas eran si o no y su mundo blanco o negro.

Recuerdo haberlo visto sus primeras veces en la parte comercial del río Mendoza junto a Federico llegando en su pequeña camioneta Fiorino donde si a penas cabían sus playboats para disfrutar de un descenso los fines de semana. Con el tiempo se fue involucrando más y más en el río hasta inclusive comenzar a trabajar como guía de rafting, aunque nunca dejo su profesión de talabartero la cual ejercía con gran maestría.
Ya hacen algo mas de cinco meses que sufrimos su perdida en el hermoso río Diamante al sur de la provincia de Mendoza. Este es uno de los ríos insignia de la provincia y uno de los de mayor dificultad, Charly ya había navegado sus aguas algunos años atrás con algún que otro percance pero siempre había salido airoso de ellos logrando disfrutar de la compañía de sus amigos y de su deporte favorito.

En esta ocasión Charly no nos iva a acompañar ya que tenía responsabilidades que atender pero unos pequeños ajustes de último momento le dieron la oportunidad de deshacerse de ellas y de sumarse al viaje que habíamos planeado con la idea de llevar a nuestro amigo Alberto a conocer el río. Alberto es deportista de maratones y carreras de aventura que ya hacia tres años entrenaba en las aguas del río Mendoza siempre con la idea y objetivo de ir a conocer el río Diamante del cual tanto había escuchado; el ¨gordo¨ por supuesto quería acompañar a su amigo en esta nueva aventura para cuidarlo según sus propias palabras.

El equipo éramos Charly, Alberto, Facundo y yo que partimos desde Mendoza y nos encontramos en San Rafael con Silvio Gallo una de las leyendas del sur de nuestra provincia. 
Ya camino al ¨put in¨ y sin que hubiéramos tenido comunicaciones previas nos encontramos con otro grupo compuesto por Silvio Gurrieri, Tomi, Gonzalo y Felipe, un amigo de Ecuador que se encontraba visitando la provincia en ese momento.

Es difícil explicar la serie de hechos que tuvo el fatídico desenlace que termino con la vida de nuestro amigo pero trataré de hacer un esfuerzo en describir los eventos a fin de dar un panorama de la situación y con la idea de que esto sirva como una fuente de conocimiento para aprender de lo que pienso fueron una serie de accidentes y errores inevitables que no pudimos solucionar en el accionar de los hechos.
El descenso desde su principio no tuvo mayores incomvenientes salvo una nadada de Alberto en el primer rápido que logramos solucionar sin demasiado sobresalto, luego de eso todas las embarcaciones navegaron el río sin problemas hasta el rápido conocido como La Picasa donde Charly no logró controlar su kayak y termino cayendo en un reciclaje que lo hizo eyectarse de su kayak y nadar la mitad de este rápido.

No es si no hasta días después del accidente que logro ver que este primer incidente había tenido un gran efecto sobre la confianza de Charly y que desde ese momento sus habilidades y posibilidades de autorescate habían sido severamente disminuidas, aunque logramos resolver todo esto ya había disminuido sus fuerzas en gran medida junto a un factor importantísimo, la confianza en si mismo, desde ese momento su comportamiento fue más errático sin poder responder con efectividad a las maniobras de rescate que hicimos para llevarlo nuevamente hasta el punto donde habíamos recuperado su bote. Con la ayuda de Silvio hicimos que Charly se agarrara de la parte trasera de mi bote y de esa manera acercarlo por el río hasta la zona donde su bote estaba, a medida que avanzábamos río abajo le pedía a Charly que subiera su pecho en la parte trasera de mi bote para alivianar la fuerza de arrastre que su cuerpo generaba pero parecía no entenderme, a su vez al tomar una cuerda de seguridad que desde la orilla Facundo le había lanzado nunca logro tomar la posición de espaldas a quien lo estaba sacando del agua y se lo notaba un poco superado por la situación, aunque vuelvo a repetir que no note estos detalles sino hasta días después del incidente. 

Luego de la Picasa nuestro próximo desafío era el rápido conocido como el largo, el más difícil y técnico del río debido  su longitud y la gran cantidad de obstáculos que presenta. Justo antes de comenzar hay un eddy (lugar para detenerse en la orilla) sobre la derecha del río, desde donde se pueden ver los primeros movimientos del rápido.

Mientras todos lográbamos entrar en el eddy, Alberto se da vuelta y se ejecta de su kayak ya en el agua muerta del eddy pero se aferra a su bote que lo arrastra rápidamente hacia los rápidos; al ver esta situación Silvio Gurrieri sin pensarlo sale a su rescate, luego salimos del eddy Facundo, yo y detrás Gonzalo y Tomi dejando en el eddy a Silvio Gallo, Felipe y Charly. 
Desde este punto todo se vuelve un poco caótico, Silvio logra alcanzar la orilla izquierda del río una vez que el rápido termina junto a Alberto quién se encontraba aferrado a la popa de su bote. En las últimas olas del rápido y frente a mi Facundo se da vuelta y supongo que debería estar muy cansado por el rápido ya que no logro intentar el roll nadando inmediatamente lo que sumaba a nuestra situación un nuevo nadador y un nuevo kayak en el agua, aunque con suerte Facundo logró salir por sus propios medios del río hacia la misma orilla donde se encontraban Silvio y Alberto. 
Río abajo continuamos Tomi, Gonzalo y yo en busca de los dos botes que se encontraban a la deriva.
Unos 2,5 km corriente abajo del largo es donde finalmente logré sacar el bote de facundo con la ayuda de Gonzalo quien luego de eso siguió río abajo con Tomi en persecución de el bote de Alberto.
A este punto nuestro grupo se había dividido en cuatro, Charly, Silvio Gallo y Felipe en el eddy derecho arriba del rápido; Silvio Gurrieri, Alberto y Facundo unos metros después del rápido sobre la izquierda del río, yo unos 2,5 km río abajo sobre la derecha del río y Gonzalo y Tomas quienes habían seguido en persecución del bote de Alberto y se encontrarían a unos 3 km desde donde yo estaba.

Silvio Gallo me cuenta que mientras estaba fuera de su bote en la orilla lo ve a Charly comenzar a flotar hacia el rápido como saliendo del eddy, le grita con mucha insistencia que remara para lograr quedarse en el eddy pero al parecer Charly se encontraba como en estado de shock y no hizo caso a sus advertencias a lo que Silvio termina gritándole ¨por lo menos endereza el bote¨ a lo que Charly hace caso pero entrando al rápido Silvio nota que nada aunque sin posibilidades de dar pronta ayuda ya que se encontraba fuera y lejos de su bote y lamentablemente Felipe que estaba en su bote no conocía el río y se encontraba delante de el rápido más grande del río.

Silvio Gurrieri estaba ya en la orilla y fuera de su embarcación dando ayuda a Alberto y Facundo quienes habían nadado con anterioridad cuando logra ver a Charly nadando desde el rápido, con gran rapidez saca su cuerda de rescate y se la lanza acertando en el blanco, Charly toma la cuerda y Silvio comienza a tirar de ella para acercarlo a la orilla pero nota que Charly se encontraba con la mirada perdida y que no tomaba la cuerda con suficiente fuerza y comienza a deslizarse de a poco hasta que al final deja ir la cuerda y continúa río abajo …. esta sería la ultima vez que alguien vio a Charly con vida…

Yo me encontraba fuera de mi kayak vaciando el bote de Facundo que habíamos logrado llevar a la orilla, no estoy seguro del tiempo transcurrido desde que llevamos el bote a la orilla hasta el momento en que vi el bote de Charly por primera vez pero cero que debe haber sido algo así como unos 5 o 10 minutos. Cuando miro río arriba veo el bote de Charly, su remo y lo que pensé era un pedazo de foam (interior del kayak que sirve para ajustarlo) flotando corriente arriba unos 15 metros desde mi posición. Justo cuando estaba el bote enfrente mío noto que lo que pensaba era un foam en realidad era Charly quien ya se encontraba inconsciente, pensé que se iva a hundir nuevamente y que mi bote estaba muy lejos para correr hasta el y darle persecución así que sin pensarlo demasiado me lance al río y nadé hasta el … lo tome con fuerza desde el hombro del chaleco y comencé a nadar con todas mis fuerzas hacia la orilla del río. Cada vez que nos encontrábamos cerca de la orilla los boilers nos tomaban y nos hundían con fuerza para colocarnos nuevamente en el centro del río una y otra vez…. por momentos me faltaban las fuerzas y lo único que podía hacer era sostenerme al cuerpo de Charly para no perderlo, gritarle y pedirle por favor que se despertara por que solo no podía llevarnos a la orilla, que necesitaba de su ayuda…
Debemos haber flotado juntos unos 3 km hasta la entrada al rápido “el dedo” el cual es el ultimo rápido de la corrida antes de que el río se calme para llegar al lago del dique “Los Reyunos”, en este lugar se encontraban Tomi y Gonzalo que no habían logrado rescatar el bote de Alberto y con muy buen juicio se habían detenido antes del rápido. Al verlos una luz de esperanza se prendió para ver si al menos lográbamos llegar a la orilla, tome mi silbato y repetida y frenéticamente lo hice sonar para llamar su atención, luego de unos segundos nos vieron, vale la pena decir que note los nervios que invadieron a los dos cuando se dieron cuenta de que la situación era la peor posible, Gonzalo que estaba sentado aún en su kayak le paso la cuerda a Tomi quien la lanzo aunque por mala suerte el tiro no llego a destino, pude ver la cuerda muy cerca he intente llegar a ella pero mis esfuerzos fueron en vano …. la corriente nos siguió arrastrando hacia el rápido y unos 5 metros antes de llegar a este solte a Charly ... trate de llegar a la orilla sin conseguirlo y fui arrastrado por la corriente al “dedo”…. sentía como mi cuerpo chocaba contra el cuerpo de Charly a medida que éramos arrastrados por esta inmensa fuerza que no podíamos controlar, sentía como el aire se escapaba de mi cuerpo y que no había manera de llegar a la superficie, pensaba en segundos mil cosas pero por alguna razón sabia que iba a lograr salir aunque también pensaba en Charly y en lo difícil que iba a ser todo desde este punto en adelante … saliendo ya a la superficie luego del rápido logre divisar el cuerpo de Charly a unos 6 o 7 mts de distancia desde mi posición pero ya no me quedaban fuerzas y decidí nadar a la orilla ….
Gonza fue el primero en aparecer no mucho tiempo después, solo segundos, le grite con fuerza que siguiera y lo alcanzara que era el o nadie más, solo segundos más tarde el mismo panorama se daría con Tomi y desde ese momento quede solo en el río ….

Gonzalo me cuenta que cuando logra alanzar a Charly ya no tenía su chaleco puesto, al parecer entre todo el forcejeo que hice al tratar de llevarlo a la orilla se ha ido aflojando y luego el agua hizo lo suyo. Durante un largo rato luchó para tratar de mantenerlo a flote entre los boilers de la sección aunque por momentos lo perdía de vista, solo fue hasta que Silvio y Felipe llegaron que entre los tres lograron llevar el cuerpo hasta la costa e inmediatamente comenzaron con las maniobras de resucitación las cuales realizaron por un largo periodo de tiempo aunque sin ninguna respuesta …. lamentablemente Charly ya nos había dejado. 

El resto de la historia no tiene gran importancia, policía, declaraciones, llamadas e infinidad de mensajes una vez que la noticia se supo. Todo tratando de explicar lo inentendible, tratando de buscar respuestas a las miles de inútiles preguntas ya que los hechos ocurridos nunca cambiarían.

Las conjeturas pueden ser miles, ¿qué hubiese pasado si Charly no hubiera podido cambiar sus horarios?, ¿qué hubiera pasado si Charly se quedaba esperando en ese eddy y hubiera corrido con los otros dos kayakistas como era el plan original?, ¿qué hubiese pasado si Facundo no hubiera nadado y yo hubiera estado esperando justo al final del rápido en mi kayak donde Silvio le lanzo la cuerda?… ¿qué hubiese pasado si Charly no hubiera soltado la cuerda?… ¿qué hubiese pasado si antes de entrar al río hubiera hecho a un lado la amistad y le hubiera dicho a Charly que el no se encontraba en las mejores condiciones físicas de enfrentarse a esas aguas?, ¿qué hubiese, qué hubiese, qué hubiese …….

Solo se que Carlos” Charly" Jurin era un gran tipo, que el decidió ir a remar con sus amigos para disfrutar del deporte que más amaba, que en su cabeza (como en la mía) nunca entro la posibilidad de que el o cualquiera de los que estábamos ese día perdiese la vida ... haber hecho lo que hacemos con ese pensamiento sería una falta de respeto a nuestras familias y a nuestros seres queridos que nos esperan de regreso en casa sanos y salvos. 
Han sido unos meses difíciles desde la partida de mi amigo y siento en mi interior que he cambiado mucho desde el incidente, seguramente una pequeña parte de mi se fue con vos Charly. Te voy a extrañar toda la vida hermano, buenas lineas en los rápidos del cielo algún día nos reencontraremos. 

domingo, 6 de marzo de 2016

Clearwater (english)


Hellmeken Falls, third biggest waterfall in Canada
Wells Grey provincial park
Canadian summer should be one of the best summers a nature lover could ask for. It starts coldly but when the heat begins to show one sees nature work and breathe, rivers begin to rise gradually to appear vigorous and strong then go losing its flow throughout the summer that extends until mid September. Gradually the activity of the valley begins to be evident, bears awaken from their hibernations and go hunting for food to regain strength and prepare for the coming winter, bald eagles begin to arrive in search of fish which moves from the Pacific ocean to the headwaters of rivers.

In a few places like British Columbia you can see the salmon run; from the pacific ocean after spending an average 4-year cycle the salmon genetically remembers the exact coordinates of where they were born and like magic they travel in that direction in a tireless journey where the only important thing for them is to reach destination to deposit their eggs and then wait patiently for the end of his days. This creates a large gathering of animals such as bears, bald eagles, Ospreys and many more which feed on these fish.
The British Columbia province it is where I spent my days, to be more specific in the area of ​​Interior on the town of Clearwater, where about 2500 people inhabit and live working on the forest industry mostly though many of them in the summer time are dedicated to various tourist activities as this town is the gateway to Wells Grey provincial park, the third largest provincial park in Canada.

Discovery of the area.

The Clearwater River was discovered in 1862 by the group known as The Overlanders, which was sailing the waters of the North Thompson River trying to find better routes to the Pacific in an attempt to improve and streamline the trade in beaver pelts witch in those times was one of the most important currencies exchange that the north of America had with Europe. When meeting with the river and notice the stark contrast between the brown waters of Thompson River and the crystal clear water of  this new river was that they decided to call it Clearwater. In 1863 the first tourists, Lord Milton and Dr. Chedale arrived in the area solidifying the name of Clearwater to publish it in his travel journal called The Northwest Passage.
Clearwater lake.

The river runs a total of 201 km from its source to its confluence with the North Thopmson, borns in glaciers of the Cariboo mountains and only its last 5 km are outside the Wells Grey provincial park, the third largest provincial park in Canada greater in extent than some small European countries like Holland.

There are two large lakes on the Clearwater River Hobson Lake and Clearwater Lake, the latter from the rising of the river and its geographic conformation.
Land Bridge overlook on the Clearwater river
During the years 1872 and 1881, there were some 20 different groups in British Columbia exploration which looked for the best routes to build railways between Yellohead Pass on the Rockies and the Pacific coast. Of these groups 3 visited the area now known as Wells Grey, but eventually an appropriate path was not found to achieve the construction of roads and when they finish choosing the pass of Kicking Horse farther south in 1881 all the routes examined in the area of ​​Clearwater were dismissed, leaving only three names after 10 years of exploration: the river and Murtle lake, river and Mahood lake and Marcus falls.


It was very difficult to achieve settlements on the banks of the river as there were no proper lands for planting, the nearest of all was the one  of John Ray who came to the area in 1911 and settled in the valley of Clearwater about 55km from the confluence with Thompson river. His nearest neighbor was Michael Majerus about 16 km away.
Wells Grey provincial park entrance
Ray clean his land and achieve to become self-sufficient by making only one or two trips a year to Hundred Mile to change skins for groceries. He lived alone until 1932 and at 54 married Alice Ludtke 20 years, with whom he had three children in her small, remote cabin. In 1946, they decided to move to Clearwater so children could have a proper education at school. This move took a few trips to the remote cabin but John never returned from his last trip in December 1947. Some family friends walked to the cabin to find that John had died of a heart attack there. As of the date the cabin is in a state of deterioration and the house has collapsed. B.C. Parks has no funds for the restoration of the buildings but the trails are in good condition to lead you there.


The Clearwater River was famous for its fabulous fishing in early 1940. The family Mcdiarmid built four cabins on the east bank of the river between streams Grouse Creek and Mahood river. in 1950 they began with the construction of Trophies Mountain Lodge, named after trophy fish that were obtained on the river, as the headquarters operations. During the 50's and 60' they had a great success with the business and had great people who came from around the world to experience fishing in the river, in their guest list there was names like Vanderblits, DuPonts, R.H.
Salmons at the Raft and Thompson rivers confluence
MacMillan and even semi royalty
as Wallis Simpson. After the road on the west bank of the river was built the river became of easy access and fast the river was overfished which ended with the business of McDiarmid which closed in 1970.

Let out of the Raft river canyon, awesome kayak run
As of date, there are strong regulations that try to help the river to recover, fishing is allowed only with barbless hooks without bait and only catch and release, these rules are effective from 1994 and although they have helped a little to the recovery of fish in the river this is taking place in a very gradual way. The price to pay for the excessive human nature.


The history of rafting begins in 1983 with the arrival of some of the first adventurers to the area and with the growth and explosion of rafting as activity worldwide. One of them is Doug Trotter today owner of Interior Whitewater Adventures, the largest and most experienced company on the Clearwater River, this place is where my seasons in Canada for 6 years have passed.
Doug guiding on the beginnings of Interior Whitewater Expeditions
Working for Doug is like working for a friend who understands and cares about your welfare but always without losing sight of his goals as a businessman, but once the job ends will be the first to show up with a couple of beers to celebrate another day in paradise doing what you love or for a paddling session in the lower section, his river spirit remains intact as from the first day that began with the activity.
Diego guiding on Saber Tooth, biggest rapid on the commercial section

It's hard to describe the feelings within a river while you paddle it on a paper, they are so many and so diverse that it is impossible to deliver the sensations trough this method , but if I had to make an analogy would say to paddle a raft on the Clearwater River in high water is like trying to drive a huge bus torugh a giant endure track, waves blocking the view wont let you see beyond the monster of 5 or 6 meters before your eyes, broad lines but you need to always keep track of where you are on the river, and a boat 22ft with 11 passengers that needs 2 to 4 paddle strokes to get moving. Overtaking the movements of your boat on this river is everything, the timming is not easy to achieve but once you get to read the river and know what to do you're ready to hit the biggest obstacles you've seen in your life and to feel how the power of nature works around you.

Diego safety kayaking on Shark´s Tooth
River rapids are not difficult class III mostly with some sections of class IV, IV + but we are always talking about a volume river which gives it a little extra because if something happened it will take much more to fix things, this 22 feet boats will require much more than the strength of the guide to return to the normal position in case of capsizing, usually they require the help of 2 or 3 people more to do it, so you better stay sharp trough all the descent.

Canada and especially Clearwater have been one of my many homes for a long time, the truth is that it feels as if I where speaking of my home, friends and the story of my place, is a place I hope to return with time to know him for the first time over and over again and enjoy the numerous descents and endless rivers that populate the Canadian lands.

Clearwater (español)


El verano de Canadá debe ser uno de los mejores veranos que un amante de la naturaleza puede pedir. Comienza de manera fría pero cuando el calor empieza a mostrarse uno ve a la naturaleza trabajar y respirar, los ríos comienzan a levantarse de manera gradual hasta mostrarse vigorosos y fuertes para luego ir perdiendo su caudal a lo largo del verano que se extiende hasta mediados del mes de setiembre.
Cataratas Hellmeken, tercer catarata mas alta de Canadá
Parque provincial Wells Grey
De a poco la actividad de los valles comienza a ser evidente, los osos despiertan de sus hibernaciones y salen a la caza de comida para recuperar las fuerzas y prepararse para el próximo invierno, comienzan a llegar las águilas clavas en busca de pez el cual se mueve desde el océano Pacífico hasta las nacientes de los ríos.

En pocos lugares como en British Columbia se puede apreciar la corrida de los salmones; desde el océano luego de haber pasado un ciclo promedio de 4 años lo salmones genéticamente recuerdan las coordenadas exactas de donde nacieron y como por arte de magia se dirigen en esa dirección en un viaje incansable donde lo único importante para ellos es llegar a destino para depositar sus huevos y luego esperar pacientemente el final de sus días. Esto crea una gran concurrencia de animales como osos, águilas calvas, Ospreys y muchos más los cuales se alimentan de estos peces.

En la provincia de British Columbia es donde he pasado mis días, para ser más específico en la zona de Interior pueblo de Clearwater, donde unos 2500 habitantes habitan y viven de la industria forestal en su mayoría aunque muchos de ellos en la época de verano se dedican a diferentes actividades turísticas ya que este pueblo es la entrada al parque provincial Wells Grey, el tercer parque provincial más grande de Canada. 

Descubrimiento de la zona.

El río Clearwater fue descubierto en 1862 por el grupo conocido como Los Overlanders, el cual estaba navegando las aguas del río North Thompson tratando de encontrar mejores rutas de llegada al Pacifico en un intento de mejorar y agilizar el comercio de pieles de castor que en esos tiempos era una de las monedas de cambio más importantes que América mantenía con Europa. Al encontrarse con el río y notar el fuerte contraste entre el agua amaromada del río Thompson y la cristalina y nítida agua del este nuevo río fue que decidieron en nombrarlo Clearwater (agua clara). En 1863 lo primeros turistas, Lord Milton y el Dr. Chedale llegaron al área solidificando el nombre de Clearwater al publicarlo en su diario de viaje llamado The Northwest Passage. 
Lago Clearwater
El río recorre en total de 201 km desde su naciente hasta su confluencia con el North Thopmson, nace en los glaciares de las montañas Cariboo y solo sus últimos 5 km se encuentran fuera del parque provincial Wells Grey, el tercer parque provincial más grande de Canada mayor en su extension que algunos pequeños países de europa como Holanda. 

Hay dos grandes lagos sobre el río Clearwater los Hobson Lake y Clearwater Lake, este último desde donde nace el río ya con su conformación geográfica. 
Land Bridge en las alturas del río Clearwater
Durante los años 1872 y 1881, existieron algo de 20 distintos grupos de exploración en British Columbia los cuales buscaban por las mejores rutas para construir los ferrocarriles entre Yellohead Pass en las rocosas y la costa Pacífica. De estos grupos 3 visitaron el área que hoy se conoce como Wells Grey, pero con el tiempo no se encontró una ruta apropiada para lograr la construcción de las vías y cuando se termino eligiendo el paso de Kicking Horse más al sur en el año 1881 todas las rutas examinadas en el area del Clearwater fueron desestimadas, dejando solo tres nombres después de 10 años de exploración: el río y lago Murtle, el río y lago Mahood y las cataratas Marcus.


Era muy difícil lograr asentamientos a las orillas del río ya que no existían tierras propicias para plantar, la mas cercana de todas fue la de Jhon Ray quien llego a la zona en 1911 y se asentó en el valle del Clearwater a unos 55km de la confluencia con el Thompson. Su vecino más cercano era Michael Majerus a unos 16 km de distancia.
Entrada al parque provincial Wells Grey
Ray limpio tierras y logro convertirse en autosuficiente haciendo solo uno o dos viajes al año a Hundred Mile para cambiar pieles por abarrotes. Vivió solo hasta 1932 y a sus 54 años se caso con Alice Ludtke de 20 años, con la cual tuvo 3 hijos en su pequeña y alejada cabaña. En 1946, decidieron mudarse a Clearwater para que los niños pudieran tener una educación apropiada en la escuela. Esta mudanza llevo unos cuantos viajes hasta la remota cabaña pero Jhon nunca volvió de su ultimo viaje en diciembre de 1947. Algunos amigos de la familia caminaron hasta la cabaña para encontrar que Jhon había muerto de un ataque al corazón allí. Al día de la fecha la cabaña se encuentra en estado de deterioro y la casa ha colapsado. B.C. Parks no tiene fondos para la restauración de los edificios pero los senderos se encuentran en buenas condiciones y hay señalizaciones en buen estado.


El río Clearwater fue famoso por su fabulosa pesca a comienzos de 1940. La familia Mcdiarmid construyo cuatro cabañas sobre la orilla este del río entre los arroyos Grouse Creek y Mahood river. en 1950 comenzaron con la construcción del Trophies Mountain Lodge, nombrado así por los peces trofeo que se obtenían en el río, como el cuartel de operaciones.
Salmones desovando el en río Raft
Durante los 50´s y 60´s tuvieron gran éxito con el negocio y tuvieron a grandes personajes que venían de todo el mundo para experimentar la pesca en el río, en su lista de invitados habían nombres como Vanderblits, DuPonts, H.R. MacMillan y hasta semi realeza como Wallis Simpson. Luego de que el camino sobre la margen oeste del río fuera construido el río se convirtió en un río de fácil acceso y rápidamente el río fue sobrepescado lo que termino con el negocio de los McDiarmid el cual cerro en 1970.

Salida del cañón del río Raft, espectacular run de kayak
Al día de la fecha existen fuertes regulaciones que tratan de ayudar al río a recuperase, la pesca esta permitida solo con anzuelos sin rebarva, sin carnada y únicamente pesca y devolución, estas normas se encuentran efectivas desde 1994 y si bien han ayudado un poco a la recuperación de los peces en el río esta se esta dando de un manera muy paulatina. El precio a pagar por la desmedida naturaleza humana. 


La historia del rafting comienza en 1983 con la llegada de algunos de los primeros aventureros al área y con el crecimiento y explosión del rafting como actividad a nivel mundial. Uno de ellos, Doug Trotter hoy dueño de Interior Whitewater Adventures, la empresa mas grande y con mayor experiencia sobre el río Clearwater, en este lugar es donde mis temporadas en Canadá han transcurrido por 6 años. 
Doug guiando en los comienzos de Interior Whitewater Expeditions
Trabajar para Doug es como trabajar para un amigo que te entiende y se preocupa por tu bienestar pero siempre sin perder de vista sus objetivos como hombre de negocios, pero una vez que el trabajo termina el será el primero en impulsar un par de cervezas para festejar otro día en el paraíso haciendo lo que ama o para una sesión de kayak en el lower, su espíritu de río sigue intacto como desde el primer día que comenzó con la actividad. 
Diego en Saber Tooth, el rápido mas grande de la seccion comercial

Es difícil describir las sensaciones dentro de un río sobre el papel, son tantas y tan diversas que cuesta llevarlo a la práctica, pero si tuviera que hacer una analogía diría que remar una balsa sobre el río Clearwater en agua alta es como tratar de conducir un colectivo por una pista de enduro gigante, olas que bloquean la vista y no dejan ver más allá del monstruo de 5 o 6 mts que esta frente a tus ojos, lineas amplias pero que no tienes que perder de vista ,y un bote de 22 píes con 11 pasajeros que necesita de 2 a 4 redadas para empezar a moverse. Adelantar los movimientos de tu bote en este río lo es todo, el timming no es fácil de lograr pero una vez que logras leer el río y sabes que hacer ya estas listo para chocar contra los obstáculos mas grandes que has visto en tu vida y sentir como la potencia de la naturaleza trabaja a tu alrededor.

Shark Tooth, Diego como safety kayak
Los rápidos del río no son difíciles clase III en su mayoría con algunas secciones clase IV, IV+ pero siempre hablando de un río de volumen lo que le da un poco extra ya que si algo sucediera cuesta mucho más arreglar las cosas, los botes de 22 pies van a requerir mucho más que la fuerza del guía para volver a la posición normal en caso de volcar, normalmente requieren de la ayuda de 2 o 3 personas más para lograrlo, así que a nada de dormirse en los descensos.

Canada y en especial Clearwater han sido uno de mis numerosos hogares durante un largo tiempo, la verdad que se siente como si hablara de casa, de mis amigos y de la historia de mi lugar, es un lugar al que espero poder regresar con el tiempo para poder conocerlo cada vez por primera vez y para disfrutar los numerosos descensos e interminables ríos que pueblan las tierras Canadienses.